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コロナウイルスの変異株についてこれまでに分かっていること【まとめ】

健康
 

3種類のワクチンが承認されて、パンデミックに対して少し希望が持てるようになってきた矢先に、新たな厄介者が現れました。
新型コロナウイルスの変異株についての話です。

変異株とは、ウイルスが突然変異した、あるいは変化したということです。
これは、ウイルスの感染力や重症度に影響を与える可能性があります。単純に消えていく変異体もあれば、集団感染する変異体もあります。

世界には複数の新型コロナウイルスが存在しています。しかし、中には感染力が強いものもあり、より注意が必要です。

これらの新型コロナウイルスには、イギリス、南アフリカ、ブラジル、インドで最初に検出された4つのタイプがあります。

変異株は、これまでのコロナウイルスの変異体に比べて、感染力が約50%高いとされています。
これらのウイルスには、特殊な変異があり、これによりウイルスが気道の細胞内でより早く複製される可能性があります。

変異株については、想定内のことです。すべてのウイルスは変化します。

体内で複製されると、ウイルスはさらに「ウイルスベイビー」を作り、それが遺伝物質の複製ミスを引き起こすことがあると言います。
多くの場合、これはどこにも行きませんが、時には、これらの変化によってウイルスが人から人へと伝わりやすくなることがあります。

コロナウイルスの場合、スパイクタンパク質(ウイルスの表面にある小さなフック)の1つに小さな変化があり、人のタンパク質や受容体にうまく引っかかって感染することができるようになります。

これらの変異株がより致命的であるか、より重篤な病気を引き起こすかどうかを調査中であるとしていますが、より多くの人に感染します。

以前に流通していた変異株と比較して、実質的に重症化を引き起こす可能性が高いデータが出てきています。

ジョンソン・エンド・ジョンソン社のワクチンがこれらの変異株にどのように対応しているかについても、あまり知られていません。
プレス資料の中で、変異株にも予防効果があると述べています。

しかし、要するに、このワクチンは、知られているすべての変種に対して、少なくともある程度の防御効果があるので、スキップすべきではないということです。

変異株がワクチンの効果に影響を与えるという証拠はありません。実際に、ファイザー社のワクチンが変異株に対して有効であることを示唆するデータがあると報じています。

モデルナのワクチンは、効果が若干落ちるものの、予防効果があるとのことです。ファイザー社は、この変異型に関するデータをまだ報告していませんが、どちらのワクチンもこの変異型に対する免疫防御効果があります。

ワクチンの効果はごくわずかに低下するが、我々が持っているワクチンには十分なクッション性があり、依然として有効です。

ワクチンは非常に強い抗体反応を引き起こすため、多少の効果の低下にも対応できるはずです。

アストラゼネカ・オックスフォード社のワクチンは、この変異株による軽度または中等度の病気を防ぐことができなかったとのことです。このワクチンは、より重篤な症例を予防する可能性がありますが、他の変異株やワクチンと同様に、ウイルスが進化し続けています。

ファイザー社のデータでは、アルファ型とガンマ型の両方に対して、ワクチンは同様に効果があったとされています。

デルタ型変異株
デルタ型変異株は、「世界的に懸念される変種」に分類されています。
この変異株はより簡単に広がる可能性があり、新型コロナウイルスワクチンはこの変種に対して効果が低い可能性があり、それがインドで急速に広がった理由です。

繰り返しになりますが、これは予防接種を受けない方がいいということではありません。

このワクチンは、免疫系を刺激してスパイクタンパクのさまざまな部分に対する抗体を作らせることで効果を発揮明します。そして、基本的には、変種のスパイクは、これらの抗体から完全に逃れるほどには変異していないようです。

ブースター・ショットは必要か?

コロナウイルスの変異株に対する防御を確実にする方法の一つとして、現在のワクチンの効果が低下していることが明らかになった場合、ブースターショットを投与することが挙げられます。

これらの変異株は予想されるものであり、ワクチンは循環しているウイルス株に対して有効であると思われますが、最終的にそうでない場合は、ワクチンは変異株に対応するように特別に調整されます。毎年、インフルエンザの予防接種では、そのシーズンに流行すると思われる株に合わせてワクチンを調整しています。

変異株は一部の新型コロナウイルス検査の結果に影響を与える可能性があります。
変異株によって変化したウイルスの遺伝物質を調べる検査では、偽陰性の結果が出る可能性があります。
感染しているのに、検査では感染していないとされる場合です。

コロナウイルスの変異体から身を守るには

コロナウイルスは感染力が高いため、必要に応じてマスクをしたり、手を洗ったり、そして何よりもワクチンを接種することが重要です。

扉を閉める機会はすべて良い機会です。できる限りの努力をして、ウイルスが人から人へと移動するための道をすべて閉じてください。
より多くの人が同時にそれを行うことで、感染を遅らせることができる可能性が高くなります。

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