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新型コロナウイルスワクチンが「完璧」でなくても接種すべき6つの理由

健康
 

新型コロナウイルスが流行して以来、私たちが知っている生活は根底から覆されました。
多くの人が友人や愛する人を失い、さらに多くの人が健康、経済、景気など、数え上げればきりがないほどのストレスや不安を抱えて生きています。

この1年以上、トンネルの先にある光は新型コロナウイルスワクチンであり、信じられないことに、多くの人々がこのワクチンにアクセスできるようになっています。

しかし、医学の世界では何でもそうですが、このワクチンは「完璧」ではありません。ワクチンには副作用がありますし、100%の効果があるわけではありませんから、ワクチンを接種した後にウイルスにさらされると、新型コロナウイルスに感染する可能性がごくわずかに残っています。その上、その仕組みはほとんどの人にとって馴染みのない科学であり、完全に理解できないものを信用するのは難しいです。

ワクチンに対する不安や心配を持つことは非常に合理的ですが、ワクチンは効果的で安全であり、接種することで自分の命だけでなく、自分の周りの人々の命も救うことができます。

実際、データを分析したところ、新型コロナウイルスによる死亡者のほぼ全員が、現在、ワクチンを接種していない人であることがわかりました。
予防接種を受けた人は、新型コロナウイルスによる死亡者の1%未満、新型コロナウイルスによる入院者の2%未満となっています。

ここでは、ワクチンの背景にある科学的根拠と、新型コロナウイルスによる重篤な病気のリスクが高くないと考えている人でも、ワクチンが入手可能になったら接種すべき6つの理由を詳しくご紹介します。

1.ワクチンは、本当に安全なの?

はい、本当に安全です。

これらのワクチンの安全性がどれほど厳密に検討されたか、多くの人が理解していないと思います。これらのワクチンは、公衆衛生上の緊急事態であるため、迅速に開発されましたが、そのための手順を省略したわけではありません。

しかし、なぜワクチンが安全なのかを十分に理解するためには、ワクチンの仕組みを学ぶ必要があります。

ワクチンの仕組み

新型コロナウイルスの表面には、スパイクタンパクと呼ばれる王冠のようなトゲがあります。
このスパイクが体内の細胞に取り付くことで、新型コロナウイルスに感染します。

ワクチンの目的は、このスパイクタンパク質を体に覚え込ませ、いつ侵入してきても、体がスパイクタンパク質に対する防御方法を正確に把握できるようにすること、つまり、スパイクが細胞につかまらないようにする方法を体が知っているようにすることです。

緊急使用を許可したモデルナ社とPファイザー社の2つのワクチンは、実際のコロナウイルスの一部を含んでいません。
その代わりに、メッセンジャーRNA(mRNA)を使用しています。メッセンジャーRNAは、スパイクタンパク質のコピーを作る方法を体に伝える遺伝物質です。そして、体はそのタンパク質を認識し、それに対する免疫反応を起こします。これは、体に危険を知らせ、それを回避する方法を説明するメールのようなものだと思ってください。

この技術は新しいものではありません。この技術は新しいものではなく、30年以上前から存在し、他の病気に対しても安全に使用されてきたと言います。

ジョンソン・アンド・ジョンソン社が製造した3番目のワクチンは、新型コロナウイルススパイクタンパク質の設計図をアデノウイルス(通常の風邪の原因となるが、病気にならないように無効化されたウイルス)を使用しています。このアデノウイルスは、すでにジョンソン・エンド・ジョンソンのエボラワクチンに使用されているため、数十年にわたる安全性と監視体制が確立されています。

コロナワクチンの副反応については?

ワクチン接種後に重度のアレルギー反応(「アナフィラキシー」と呼ばれる)が起こることは事実ですが、これは非常に稀なケースで、ファイザー社のワクチン100万回接種あたり5件以下、モデナ社の100万回接種あたり3件以下となっています。

このような反応は通常、注射を受けてから15分から30分以内に起こります。
まだ観察されている時間帯なので、医療スタッフはすぐに薬を投与して対処することができます。

もちろん、誰もそんな経験はしたくありません。
しかし、そのリスクは、ウイルスそのものによる死亡や障害のリスクに比べれば微々たるものです。

実際のウイルスは、このワクチンよりもはるかに安全ではないという事実を忘れてはいけません。
世界中で何百万人もの人が亡くなり、回復した人の75%以上が病気から何らかの合併症を抱えて生きているのです。

新型コロナウイルスに感染した結果、健康な人が肺移植を受けたり、人工透析を受けたり、生涯にわたって血液凝固剤を服用したりして生活しているのです。これらのウイルスによる副作用は、すべて永続的で不可逆的なものです。

ワクチンを接種することで、実際にコミュニティ全体をより安全にすることができます。

2.新型コロナウイルスによる死亡を防ぐことができます

利用可能な3つのワクチンはいずれも死亡を100%防ぐことが示されているので、いずれかのワクチンを接種すれば、ウイルスで死亡することはほぼないと考えられます。

しかし、それ以上に重要なのは、周りの人の命を救うことができるということです。

「新型コロナウイルスは非常に感染力の強い病気です」と言います。
ワクチンで感染を防ぐことができれば、他の人に感染させることはできません。
ワクチンを打たなければ、軽い症状で済むかもしれませんが、他の人に感染してしまい、その人が死んでしまう可能性もあります。

これが現実です。「ワクチンを接種することで、コミュニティ全体をより安全にすることができるのです」と彼は言います。

3.重度の新型コロナウイルスや入院を防ぐことができる

3つのワクチンのうちどれかを勧められたら、そのチャンスに飛びつくべきだと言います。

ジョンソン・エンド・ジョンソン社のワクチンは、他の2つのワクチンに比べて効果が低いと批判されていますが、実際にはそうではありません。J&J社のワクチンは、入院を防ぐための試験では100%、重症化を防ぐための試験では85%の効果がありました。

J&J社のワクチンは、入院予防では100%、重症化予防では85%の効果がありました。

ファイザー社のワクチンはJ&J社のワクチンよりも症状のある病気を防ぐ効果が高く、2回目の接種後の効果はそれぞれ72%に対して94%でしたが、入院と重症化の両方を防ぐ試験では同様の効果がありました。

モデルナワクチンは、症状のある病気の予防には2回接種後に約94%の効果があり、入院に対しては89%の効果がありました。

要約すると 「どのワクチンも、より重篤な感染症、入院、死亡を防ぐという点では、同じ球場にいる」と言います。結局のところ、最良のワクチンは、早急に入手できるものなのです。

4.新型コロナウイルスの拡散を遅らせる効果がある

新型コロナウイルスの拡散を防ぐことができると100%確信しているわけではありませんが、データに基づけば、その可能性は非常に高いと思われます。

コロナウイルス感染症を調べ、ファイザー社のワクチンの初回投与を受けた後に感染した人は、ワクチンを接種していない人に比べてウイルス量(体内のウイルス量が少ないこと)がはるかに少ないことがわかりました。

ジョンソン・エンド・ジョンソン社も、72%のケースで無症状の感染拡大を防ぐことができるというデータを発表しています。

論理的には、ワクチンによって新型コロナウイルスに感染する可能性が低くなれば、それを広める可能性も低くなるという点で理にかなっています。

ワクチンを接種していれば、ウイルスを持っている人に接触しても隔離する必要はないという新しいガイドラインを発表したのも、この理由によるものです。

現在、ワクチンは変異株があっても効果があります。

5.新たな変異株が出現して大惨事になる可能性を減らせる

より多くの予防接種を受ければ受けるほど、ウイルスが蔓延し、最終的にはより危険な株に変異する可能性が低くなると言います。

全員にワクチンを接種することで集団免疫を獲得したいのであって、人々が病気になったり、場合によっては病気で死んだりすることではありません。

さらに、流行が増えれば増えるほど、連絡先を追跡して感染の拡大を遅らせることが難しくなると言います。

幸いなことに、3種類のワクチンはいずれも、現在流通しているデルタ株などの変異株に対して、それなりに効果があるようです。

しかし、このウイルスは、より危険な株に変異する可能性があります。
感染者数が増えれば増えるほど、ワクチンが効かない株に変異する可能性が高くなります。それは、より多くの病気、より多くの死、そしてより多くの時間を恐怖の中で過ごすことを意味します。

だからこそ、ワクチンを早く打てば打つほど、ワクチンが効かなくなる可能性が低くなるのです。

現在のワクチンは、変異株があっても効果があります。ウイルスの拡散を防ぐことができれば、その可能性は高くなるでしょう。

6.ワクチンを早く接種すれば、マスクや社会との距離を縮めずに済む

少なくとも人口の70~80%がワクチンを接種して、感染率が非常に低くなり、感染の可能性も極めて低くなる必要があります。これが実現すれば、通常の生活に戻ることができます。

完全にワクチンを接種した人は、マスクの着用や物理的な距離を置くことなく、日常生活を再開することができます。また、ワクチンを接種していない人は、公共の場では常にマスクを着用し、他の人と約1.5m離れていなければなりません。

さらに、デルタ型への懸念が高まっていることから、より厳しいマスクや距離の取り方に後戻りするかもしれません。ウイルスの拡散と変異が続けば、今後数ヶ月、あるいは数年に渡って、このようなことが繰り返される可能性があります。

多くの命を奪ったこの致命的なパンデミックから抜け出すためには、協力が必要です。
ワクチンは必ず接種するようにしましょう。

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