ソニーは「PS5 PRO」をすでに計画中!

PS5proゲーム

コンソールの覇権をかけた永遠の闘いの中で、企業は栄冠に安住するリスクを冒すことはできません。コンソールメーカーは、積極的に将来を見据え、動き続けています。理想的には、次期コンソールのデザインは、その前身となる製品が店頭に並んだ直後に、企業のホワイトボードに一面に広がっているはずです。
それはおそらく、ソニーが最近表面化した新しいコンソールのデザインの特許をすでに取得している理由です。

PS5が発表されるずっと前の2019年の最初の月に、ソニーは新しい種類のコンソールの特許を出願しました。
この特許を特別なものにしているのは、コンソールに2つのGPUを詰め込むことで、PCゲーマーのプレイブックからページを拝借していることです。
カードを2倍にすれば、グラフィックパワーも2倍になる。
しかし、この設計は、単にプラットフォームからテラフロップ数を増やすだけのものではなく、少し複雑なものになっています。

特許によると、デュアルGPUコンソールは、ワンツーパンチとして機能するという。
1枚のグラフィックスカードがグラフィックスの一部をレンダリングし、2枚目のグラフィックスカードが1枚目のグラフィックスカードが残した部分をピックアップしてイメージを完成させる。
このように2枚のグラフィックカードを併用することは、解像度やフレームレートの向上などのメリットがあるため、PCゲーマーの間では一般的な慣習となっています。

PS5は120fpsの4Kゲームなどのグラフィックの利点を謳っていますが、実際にはこれまでのところ8タイトル以外は夢のようなものです。もし、このデュアルGPUの特許を実際の「PS5 Pro」に変えることができれば、事実上、全てのゲームがその期待に応えることができるでしょう。しかし、この特許の特徴は、ゲームのグラフィックを向上させるだけではありません。専用のクラウドゲーミングの実装も計画されています。

通常、特許はアイデアやコンセプトを証明するものであり、具体的なものではない。ソニーはワイヤレスコントローラの充電器や新しいVRヘッドセットの特許も取得しているが、どちらの製品もまだ発売されていないです。しかし、デュアルGPUコンソールの特許は、「PS5 Pro」のようなものが開発されていることを暗示しているのかもしれません。ドキュメントには、GPUを1つ搭載した「ライト」バージョンと、GPUを2つ搭載した「ハイエンド」バージョンがあり、さらにストレージと処理能力を高めていると記載されていますが、これは、ソニーがPlayStation 4やPS4 Proで行ったことと似ているような気がします。この特許が出願されたのはPlayStation 5が発売されてからずっと後のことであり、PS5のアップグレードがソニーの頭の中にあることは言うまでもありませんが、以前からPS5のアップグレードを考えていたことを示しています。

この特許の年齢にもかかわらず、ソニーがこのデザインを実現し、マルチGPUを搭載したゲーム機の未来を切り開くのか、それとも誰よりも早く特許を取得したいと考えていたコンセプトだったのかは、まだ判断するには早すぎる。組織が特許を武器にして競争をシャットダウンするのは初めてのことではないでしょう。

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