不眠症を治す方法と眠れない原因とは?

不眠症は、体が自らシャットダウンしようとしているにもかかわらず、一定時間眠りにつくことができない、あるいは眠り続けることができない状態です。
不眠症は病気ではなく症状のひとつであり、すべての年齢層で発症します。

しかし、その深刻さは年齢とともに増すばかりです。

私たちは、人生のどこかで、寝つきが悪かったり、寝ている時間が長かったりすることがありますが、だからといって、睡眠不足になっているわけではありません。たまに眠れないことがあっても、それは自然なことです。

しかし、常に眠れない状態に直面することは、真剣に考えなければなりません。不眠症は他の病気のように体を殺すわけではありませんが、睡眠不足から生じる過度の疲労、不安、イライラ、落ち込み、集中力の低下などの問題は、ゆっくりとした毒が体を支配し、体調を崩すことにほかなりません。

不眠症の人や過去に不眠症になったことのある人は、不眠症になると、「ここにいても、ここにいなくても、どちらでもない」状態になってしまうことを知っています。

しかし、注意しなければならないのは、わざと起きているからといって不眠症の状態になるわけではないということです。しかし、わざと起きているからといって不眠症になるわけではなく、たまにしか起きないのであれば、不眠症になる可能性はあります。

不眠症の治療は、不眠症の状態とその原因によって異なりますので、本題に入る前に、不眠症の種類とその原因について説明します。

不眠症の種類とその原因

一過性の不眠症は、一般的には1週間以内に起こるもので、ストレスの多い状況(離婚、死、試験など)、時差ぼけ、勤務時間の変更、不快な室温、何らかの病気の存在などが原因で起こります。

急性または短期の不眠症は、一般的に1ヶ月未満の期間で、上記の障害が長引くと、痛み、呼吸困難、下痢、鼻や胸の詰まり、発熱などの身体的な病気と相まって引き起こされます。

慢性・長期の不眠症は、1ヶ月以上続くもので、うつ病、不安神経症、何らかのトラウマ、統合失調症などの精神疾患と、長期にわたる痛みや疲労、胃食道逆流症(GERD)、喘息、睡眠時無呼吸症候群、パーキンソン病、アルツハイマー病などの身体疾患が原因となります。

また、上記のような不眠症は、病気の治療のために処方された薬や、寝る前のカフェイン、ニコチン、アルコールの摂取によっても引き起こされることがあります。



不眠症の治療

不眠症の治療は、資格を持った医師による完全な病歴をもとにした適切な診断から始まります。徹底的な検査を行い、問題の原因を特定することに重点を置きます。ほとんどの場合、これらの原因を治療するだけで、睡眠を取り戻すことができます。不眠症の治療には、非医学的な治療と医学的な治療があります。

非医学的治療

非医学的治療では、運動、カフェイン飲料やアルコール飲料、喫煙など、適切な睡眠衛生を考え、実行することが必要です。また、寝る前の適切な食事、室温と照明の調整、リラクゼーション療法(瞑想、寝る前のウォーキング、軽快な音楽)、昼間の睡眠を避けること、規則正しい睡眠習慣を維持することなども、確実に効果があります。

医学的治療

医学的治療は、非医学的治療と組み合わせることで最も効果を発揮します。鎮静剤、抗ヒスタミン剤、メラトニン、抗うつ剤などの薬が、診断や現在・過去の病状に応じて施術者から処方されます。

眠りが訪れるのを期待して待つよりも、不眠症の治療を受けた方が良いでしょう。
睡眠不足の原因を解消しない限り、眠るのを待っていても意味がありません。



時間がないためではなく、いくら努力しても十分な睡眠がとれないために、睡眠を贅沢なものにしている人ですか?たまに眠れないことがあるのは理解できますが、それが常態化すると、不眠症と呼ばれる疾患になります。不眠症の人は、たとえ疲れていても、睡眠に頼ることができません。このような睡眠不足は、長期的には体に深刻な影響を及ぼします。1日や2日の睡眠不足でも、体はだるくて無気力になってしまいます。

心身ともに、一日の激しい活動を補うためには、毎日最低4〜6時間の睡眠が必要です。睡眠不足になると、体は過度のストレスを受け、安心して働き続けることができなくなります。そのため、不眠症は多くの疾患の要因の一つとなっているのです。不眠症になったら、できるだけ早く治療を受けるのが一番です。

不眠症の原因

短期的な睡眠不足の原因

ストレスや些細な出来事、大きな出来事が原因で、不眠症(適応性睡眠障害)になることがあります。
夜勤のある人や、長時間の勤務のある人は、寝つきが悪くなります。
また、異なるタイムゾーンを移動することも睡眠不足につながります。
アルコールやコーヒーの飲み過ぎは、睡眠障害の原因となります。このような飲み物は、断片的な睡眠にもつながります。

生理的原因

不眠症は、睡眠時無呼吸症候群、睡眠時無呼吸症候群、睡眠麻痺など、さまざまな睡眠障害によって引き起こされることがあります。
女性の場合は、妊娠中、更年期障害、月経前症候群、月経中のホルモンの変化によって不眠症になることがあります。
また、病気やケガで痛みや不快感を感じると、寝つきが悪くなります。
また、不眠症の原因には遺伝が大きく関わっていることがわかっています。遺伝が不眠症の原因になるかどうかはまだ研究中ですが、不眠症の問題が家族の中でよく起こることがわかっています。
睡眠を司るホルモンであるメラトニンが減少すると、程度の差こそあれ、不眠症になります。年齢が上がるにつれ、このホルモンの量は減少していきます。そのため、高齢者が眠れなかったり、眠りが浅かったりするのです。
パーキンソン病、甲状腺機能亢進症、喘息、関節炎、アレルギー、高血圧などの様々な病状も不眠症の原因となります。

心理的な原因

恐怖、心配、緊張、無力感、不安、心配など、あらゆる種類の不安が増大すると、不眠症になります。不眠症の原因となる最も一般的な不安は、経済的な問題や人間関係の悩みです。
感情的、社会的、身体的、経済的なストレスは、睡眠不足につながります。不眠症の程度は、その人がストレスにどれだけ効果的に対処できるかによる。

不眠症のもう一つの大きな原因はうつ病です。この気分の落ち込みは、絶望感、悲しみ、落胆などをもたらし、睡眠をとることができなくなります。
以上のような心理的要因と不眠症を結びつける重要な要因は、これらの要因が不眠症を引き起こし、その結果、睡眠不足から不安や抑うつ、ストレスが悪化するということです。